Yiyeceklerin Beyinde Nöronları Var

Bilim insanları, beynimizde yiyecek resimlerini her gördüğümüzde yanan bir nöron popülasyonu olduğunu keşfettiler.

Yiyeceklerin Beyinde Nöronları Var

Bir dilim pizza. Bir yığın çıtır patates kızartması. Sıcak bir yaz gününde bir külahtan damlayan dondurma. MIT nörobilimcileri tarafından yapılan yeni bir araştırmaya göre, bu yiyeceklerden herhangi birine baktığınızda, görsel korteksinizin özel bir kısmı aydınlanıyor.

Bu yeni keşfedilen yiyeceğe duyarlı nöron popülasyonu, özellikle yüzlere, bedenlere, yerlere ve kelimelere tepki veren popülasyonların yanı sıra ventral görsel akışta bulunur. Araştırmacılar, beklenmeyen bulgunun, insan kültüründe yemeğin özel önemini yansıtabileceğini söylüyor.

Walter A. Rosenblith Bilişsel Sinirbilim Profesörü Nancy Kanwisher, “Yiyecek, insan sosyal etkileşimleri ve kültürel uygulamalar için merkezi bir öneme sahiptir. Bu sadece besin değildir” diyor. Araştırmacılara göre; yemek, kültürel kimliğimizin, dini pratiğimizin ve sosyal etkileşimlerimizin ve insanların yaptığı diğer birçok şeyin pek çok unsurunun özüdür.

10.000 görüntüden oluşan bir dizi insan beyninin verdiği yanıtların geniş bir kamu veri tabanının analizine dayanan bulgular, bu nöral popülasyonun nasıl ve neden geliştiği hakkında birçok ek soruyu gündeme getiriyor. Gelecekteki çalışmalarda, araştırmacılar, insanların belirli yiyeceklere tepkilerinin, sevdiklerine ve sevmediklerine veya belirli yiyecek türlerine aşinalıklarına bağlı olarak nasıl değişebileceğini keşfetmeyi umuyorlar.

Görsel Kategoriler

20 yıldan fazla bir süre önce, beynin nesneleri tanıyan kısmı olan ventral görsel akışı incelerken, Kanwisher, yüzlere seçici olarak yanıt veren kortikal bölgeleri keşfetti. Daha sonra, o ve diğer bilim insanları, yerlere, bedenlere veya kelimelere seçici olarak yanıt veren başka bölgeler keşfettiler. Bu alanların çoğu, araştırmacılar özellikle onları aramaya başladığında keşfedildi. Bununla birlikte, Kanwisher, bu hipoteze dayalı yaklaşımın sonunda bulduğunuz şeyi sınırlayabileceğini söylüyor.

Yiyeceklerin Beyinde Nöronları Var

Ventral görsel akışın temel yapısını ortaya çıkarmaya çalışmak için, Kanwisher ve Khosla, binlerce görüntüye bakan sekiz insan denekten alınan geniş, kamuya açık bir tam beyin fonksiyonel manyetik rezonans görüntüleme (fMRI) veri kümesini analiz etmeye karar verdiler.

Araştırmacılar; veriye dayalı, hipotezden bağımsız bir strateji uyguladığımızda, ne tür seçiciliklerin ortaya çıktığını ve bunların daha önce keşfedilenlerle tutarlı olup olmadığını görmek istediler, İkinci bir hedef, yeni seçicilikleri keşfedip keşfedemeyeceğimizi görmektir.

Bunu yapmak için araştırmacılar, geleneksel fMRI verilerinden tanımlanamayan nöral popülasyonları keşfetmelerini sağlayan matematiksel bir yöntem uyguladılar. Bir fMRI görüntüsü birçok vokselden (bir pikselin 3 boyutlu karşılığı) oluşur. Her voksel yüz binlerce nöron içerir ve bu nöronlardan bazıları bir tür görsel girdiye yanıt veren daha küçük popülasyonlara aitse, yanıtları aynı voksel içindeki diğer popülasyonlar tarafından kapatılabilir.

Kanwisher’in laboratuvarının daha önce işitsel korteksten fMRI verileri üzerinde kullandığı yeni analitik yöntem, fMRI verilerinin her bir vokselindeki nöral popülasyonların tepkilerini ortaya çıkarabilir.

Bu yaklaşımı kullanan araştırmacılar, yüzlere, yerlere, bedenlere ve kelimelere yanıt veren önceden tanımlanmış kümelere karşılık gelen dört popülasyon buldular.

Şaşırtıcı bir şekilde, beşinci bir popülasyon da ortaya çıktı ve bu, yiyecek görüntüleri için seçici görünüyordu.

Yiyeceklerin Beyinde Nöronları Var

Khosla, “Yiyecekler görsel olarak homojen bir kategori olmadığı için ilk önce buna oldukça şaşırdık” diyor. “Elma, mısır ve makarna gibi şeylerin hepsi birbirinden çok farklı görünüyor, ancak tüm bu çeşitli gıda maddelerine benzer şekilde yanıt veren tek bir popülasyon bulduk.”

Araştırmacıların ventral gıda bileşeni (VFC) olarak adlandırdığı gıdaya özgü popülasyonların, diğer kategoriye özgü popülasyonlar arasında dağılmış olmasının neden daha önce görülmediklerini açıklamaya yardımcı olabileceğini söylüyor.

Gıda seçiciliğini daha önce karakterize etmenin daha zor olduğunu düşünülüyordu, çünkü yiyecek için seçici olan popülasyonlar, diğer uyaran özelliklerine farklı tepkiler veren yakındaki diğer popülasyonlarla karışıyordu. fMRI’nin düşük uzaysal çözünürlüğü, bu seçiciliği görmemizi engelliyor çünkü tepkiler, farklı nöral popülasyonun bir voksel içinde karıştığını söylüyor bilim insanları.

Gıda- Gıda Olmayan

Bir deneyde, çok benzer görünen yiyecek ve gıda dışı öğelerin model uyumlu görüntülerini beslediler – örneğin, bir muz ve sarı hilal.

Eşleşen uyaranların çok benzer görsel özellikleri olmasına rağmen VFC’nin bu bu görsel benzerliğe aldanmadığı ortaya çıkmıştır. Bu simülasyonlar, VFC’nin yiyecek görüntüleri için oldukça seçici olduğunu doğrulamaya yardımcı oldu.

Araştırmacılar, insan fMRI verilerinin analizinden, bazı deneklerde VFC’nin pizza gibi işlenmiş gıdalara elma gibi işlenmemiş gıdalardan biraz daha fazla tepki verdiğini buldular. Gelecekte bilim insanları, belirli bir yiyeceğe aşinalık ve beğeni ya da hoşlanmama gibi faktörlerin bireylerin o yiyeceğe tepkilerini nasıl etkileyebileceğini keşfetmeyi umuyorlar.

Ayrıca, bu bölgenin erken çocukluk döneminde ne zaman ve nasıl uzmanlaştığını ve beynin diğer hangi bölümleriyle iletişim kurduğunu araştırmayı umuyorlar. Başka bir soru da, bu gıda seçici popülasyonun, insanların yaptığı yemeğe kültürel önem atfetmeyen maymunlar gibi diğer hayvanlarda görülüp görülmeyeceğidir.

Yazan: Bilge KAPLAN

Kaynak*

YouTube Kanalımız

Leave a reply

Please enter your comment!
Please enter your name here